Эльфияу (elfiyahu) wrote,
Эльфияу
elfiyahu

Category:

Джентльмены и кошки - часть 1

Позор на мои седины!
Давным-давно написал рассказ для mirnaiznanku , а препостить в свой журнал забыл…
Что ж, лучше поздно, чем никогда. И спасибо тем, кто завалил френдленту поздравлениями с днём кошки – без вас я бы ещё годик-другой не вспомнил бы :)



  В первый раз чёрная кошка перешла Джиму дорогу ровно в полдень.
Перешла медленно, нахально, задрав к небу лохматый веник хвоста. Дойдя до обочины остановилась, повернулась и уставилась на него.
Джим не был суеверным, но от этого взгляда ему стало не по себе. Ему вдруг показалось, что если он перешагнёт невидимую черту, оставшуюся за этой тварью, возврата уже не будет.
«Бред какой-то» – Пробормотал под нос Джим – «Это кошка. Просто кошка»
И он перешагнул черту.
                                                                  *      *       *
Во второй раз она перешла ему дорогу через полтора часа, уже в другой части города. Спрыгнула с крыши, потёрлась боком о крыльцо, и начала переходить улицу.
Пожилой моряк, шедший рядом, смачно выругался и занёс ногу для пинка. Кошка посмотрела на него таким уничтожающим взглядом, что тот стушевался, сделав вид, что просто решил шагнуть пошире. Опустил он ногу уже по ту сторону невидимой черты.
Джим остановился. На этот раз ощущение невидимой границы было куда навязчивее.
«Это всего лишь кошка» –  Повторил себе Джим, глядя на исчезающий между домами чёрный хвост. – «Ну  да, чёрная, перешла дорогу…  А я мужчина. И не стыдно мне вести себя как суеверная старуха?!»
И он шагнул вперёд.
                                                                  *      *       *
В третий раз она возникла у него из за спины, заставив вздрогнуть. Это, несомненно, была всё та же кошка – лохматая, короткомордая, с пронзительно-жёлтыми глазами.
Обогнав Джима она остановилась у чей-то двери, и поскребла её когтями. Потом пошла наискосок через улицу – К другой двери.
Джим остановился.
Кошка дошла до второй двери, поскреблась когтями и в неё. Потом присела, и начала усердно вылизываться
Джиму показалось что он видит воочию нить, протянутую от двери до двери. Он тряхнул головой, и видение исчезло.
«Кошка. Обыкновенная, драная кошка…»
Он пошёл вперёд. Шагов через двадцать остановился, чувствуя пристальный взгляд в спину.
Кошка уже не вылизывалась. Она смотрела на него – внимательно, словно оценивающе.
                                                                   *      *       *
Когда кошка перешла дорогу четвёртый раз, он не выдержал, и сплюнул через левое плечо.
Кошка посмотрела на него с явной укоризной, и Джиму стало неловко, словно он брякнул непристойность в присутствии леди из благородных.
Он затёр сапогом плевок, потом взял себя в руки
«Это кошка. Просто кошка. Чего это со мной?!
И шагнул вперёд.
                                                                   *      *       *
   –  Ну, и что тебе надо? –  Спросил он, в пятый раз глядя, как она переходит его дорогу – Жрать не дам, не надейся!
Кошка посмотрела на него как на идиота. Впрочем, как ещё смотреть на человека, который разговаривает с кошками?
                                                                   *      *       *
 В шестой раз она появилась, когда брёл по широкой, мощённой камнем улице. Ближе к перекрёстку мостовую пересекала неровная широкая трещина. Кошка прошла в аккурат по ней, не разу не сбившись с линии.
Джиму показалось, что если он шагнёт через эту трещину, мостовая разверзнется у него под  ногами.
Кошка посмотрела на него с явной насмешкой.
«А пошла ты!.. » –  подумал Джим.
Кошка никуда не пошла. Она смотрела на него, и  насмешка в её взгляде медленно сменялась презрением.
Джим перешагнул трещину.
                                                                   *      *       *
    –  Слушай, ты меня достала! –  Заявил Джим на седьмой раз –  Ну перешла ты мне дорогу. А дальше что?!
С минуту кошка размышляла.  Потом перешла дорогу обратно.
Затем села, выжидающе глядя на Джима, словно спрашивая: «И что ты сделаешь теперь?»
–  А ещё раз – слабо?
Кошка легла на мостовую, лениво прищурив глаза.
«Делать мне больше нечего...»
                                                                   *      *       *
Когда кошка появилась в восьмой раз, уже темнело.
Увидев выглядывающую из подворотни знакомую чёрную морду, Джим остановился,  сложил руки на груди, и заявил:
–  А вот не стану я туда идти! Сейчас вот поверну, и пойду обратно! Что делать будешь?
Кошка аккуратно обошла его по кругу. Потом взглянула на него совсем уж ехидно.
«Что делать будешь?»

                                                                *      *       *

К полуночи Джим вышел к порту.
Фонарей здесь было мало, и горел, в лучшем случае, один из трёх.  Люди, проходившие мимо, на мгновение обретали цвет и облик, попав под тусклый луч, а потом снова обращались в бесформенные серые тени – быстро снующие и еле ползущие, шаркающие и топающие, горланящие песни, бормочущие проклятия…
Кошка вынырнула  из темноты.  Не торопясь перешла улицу, и остановилась под фонарём. Её глаза ярко светились жёлтым.
Джим тоже остановился , потом мысленно обозвав себя трусом шагнул вперёд и посмотрел прямо в светящиеся глаза.
«Ты кошка. Просто кошка, почему-то  за мной увязавшаяся…»
Кошка очень медленно опустила веки. Вместе с жёлтым огонькам медленно погас фонарь.
«Возьми себя в руки! Это всего лишь кошка…»
Два жёлтых огня снова вспыхнули в темноте – уже по другую сторону дороги. Вместе с ними на высоком столбе вспыхнул  другой фонарь – до того не горевший.
А потом из темноты выступил человек.
Он показался Джиму очень высоким, из-за огромного чёрного цилиндра, с полями свёрнутыми в треуголку. На чёрном шейном платке, завязанном висельным узлом блеснуло вышитое золотом «…не утонет». В руках человек держал трость с клинком внутри – с виду это была совершенно обычная трость, но у ЭТОГО человека клинка в трости не могло не быть.
Кошка урча вскарабкалась незнакомцу на плечо, и потерлась головой о его щёку, чудом не сбив цилиндр.
–  Добрый вечер, юноша – Незнакомец  одним длинным шагом оказался рядом с Джимом, и протянул ему руку – Я  –  капитан Март Честер.  А это – Капитан почесал за ухом кошку, чёрной тряпкой распластавшуюся у него на плече – Наша корабельная кошка.
–  Джим, сэр… –  Тихонько пискнул Джим.
–  Рад знакомству.  Я вижу, вы истинный джентльмен.
–  Спасибо… Но… почему вы так решили, сэр?
–  Главный  признак истинного джентльмена: он всегда называет кошку именно кошкой, а никак иначе.
Кошка на плече у капитана Честера согласно кивнула.
–  Я полагаю  –  Продолжил капитан  –  Что вы явились в порт в поисках корабля, на котором требуются матросы? Что ж, добро пожаловать на шхуну «Семь Качалок», вольный капер по патенту Её Величества!
Капитан Честер ещё раз почесал кошку за ухом, и Джиму почему то подумалось, что он имел ввиду отнюдь не королеву Англии.
                                                                *      *       *
Путь до корабля оказался долгим. Капитан Честер молча шагал впереди, словно забыв о Джиме. Кошка отчаянно балансировала на его плече, то и дело теряла равновесие, и повисала впившись в капитанскую куртку когтями, но покидать свой насест и идти пешком отказывалась наотрез.
Через полчаса петляния по припортовым улочкам, Джим решился заговорить.
–  Мистер Честер, а почему ваш корабль называется «Семь Качалок»?
Вопрос был глупый, но все прочие вопросы, лезшие в голову, казались Джиму ещё глупее.
Капитан резко остановился. Кошка с протестующим мявом сползла вниз по куртке.
–  Всё дело в том, юноша, что  у нас очень злая корабельная кошка. Злая, как кошка, живущая в доме с семью креслами-качалками.
Кошка, сердито фырча, взобралась обратно на плечо. Похоже, она действительно была очень зла.
–  Но… сэр… –  Джим решил всё-таки добиться понятного ответа – почему она такая злая?
–  Потому, юноша, что  у нас действительно семь кресел-качалок, расставленных по стратегически важным точкам судна.
–  Но зачем?!
–  Вы меня удивляете… Неужели вы думаете, что по настоящему злая кошка, согласится жить на судне где нет семи кресел качалок?!
–  Ааа…
–  То-то и оно.  Кстати – Капитан единым плавным движением пересадил кошку на плечо Джиму – Дальше её понесёте вы.
                                                                *      *       *
–  Итак, юноша, добро пожаловать на «Семь Качалок»! Для начала вам следует понять: Мы конечно джентльмены удачи, но в первую очередь – именно джентльмены. Потому и удача.
–  Да, сэр….
Они сидели в капитанской каюте. Джим – на сундуке, судя по виду – неоднократно закопанном и откопанному, капитан Честер – в скрипучем кресле качалке. Очевидно, его каюта тоже была стратегически важной точкой.
Кошку, восходя на корабль, капитан пустил вперёд, на счастье. Кошка взбежала по трапу, и куда-то исчезла.
–  Это значит, что на нашем корабле следует вести себя исключительно по-джентельменски. В пять часов – чаепитие. В пять часов дня или утра – ваше личное дело. Но именно в пять часов. У каждого члена команды должно быть в гардеробе что-нибудь коричневое, что он ни в коем случае не оденет после шести часов.
– Простите, сэр, шести часов дня, или утра?
– На всякий случай – лучше вообще не носить коричневого. И, самое главное: Истинный джентльмен называет  кошку кошкой, именно кошкой, и никак, кроме как кошкой! Запомнили?
– Да, сэр!
– Замечательно! Итак, поздравляю: вы зачислены в команду…  –  Капитан поднялся, и торжественно пожал Джиму руку – Осталось разобраться: кем именно?
–  Э… простите, сэр, а какие есть варианты?
Капитан раскрыл судовую роль.
–  Имеются вакансии на должности юнги и первого помощника. Кем бы вы хотели служить?
Джим глубоко вздохнул. Эх, была не была…
–  Первым помощником, сэр!
–  Что ж, юноша, амбиции – это хорошо. Но тогда вам придётся пройти следующее испытание…
                                                                *      *       *
–  Ваша задача – Объяснил  капитан, подводя Джима к чёрному провалу входа – Найти чёрную кошку в тёмном трюме. Тогда вы по праву сможете заступить на должность первого помощника.
Трюм и впрямь казался очень тёмным. И очень большим.
–  Извините, сэр, а она там точно есть?
Капитан удивлённо поднял брови.
–  Конечно же её там нет. Иначе, зачем искать?
… спустя полчаса Джим, собравши на себя несколько фунтов пыли выполз из трюма, крепко держа за шиворот вырывающуюся кошку, намертво впившуюся когтями в какую-то ткань. На проверку ткань оказалась мундиром первого помощника.
Впереди были долгие годы плаваний на «семи качалках».



Окончание - здесь
Tags: герой должен быть… или не быть…
Subscribe

  • (no subject)

    האוטו שלנו גדול וירוק Щитами закованный האוטו שלנו נוסע רחוק За драккаром конунга בבוקר נוסע בערב הוא שב По вереску летнему מוביל הוא לתנובה ביצים…

  • (no subject)

    Интересно, можно ли считать человека, призывающего человечество начать отношения между расами с чистого листа табула-расистом?

  • (no subject)

    Если бог тебя оставил - Значит он тебя не слышит Если бог тебя оставил - Он оглох к твоим молитвам Наша Таня громко плачет Уронила в речку бога Бог…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments